“奥巴马经济学”猜想

2008年11月06日01:18  来源:

  “这是一生中最大的挑战,我们面对着两场战争、一个岌岌可危的星球、百年来最为严重的一场金融危机。”2008年11月4日巴拉克·奥巴马(Barack Obama)当选美国第56届也是首位黑人总统,他很清楚自己面临的挑战。

  “奥巴马会像罗斯福或里根那样,做出积极的改变承诺并实现这些承诺;还是会是像卡特或胡佛那样,没有成功应对挑战而在一届任期过后即下台?”美利坚大学历史系主席Allan J. Lichtman教授接受本报记者采访时,也无法给出答案。

  但如今摆在他面前的,是内忧外患:可与大萧条“媲美”的全球金融危机;全球环境、气候恶化趋势继续;全球能源、资源产品的制约;美国20多年来最严重的经济衰退;也许更糟糕的是,被称为“黄金一代”的美国婴儿潮(Baby Boomers)即将衰老,社会保险和医疗保险支出要令赤字高企的美国政府负债表上再添一笔新帐。

  “这是我们的时刻,我们的时代——让我们的人民重新就业,为我们的后代敞开机会的大门;恢复繁荣发展,推进和平事业;让美国梦重新焕发光芒,再次证明基本的真理:我们是一家人;一息尚存,我们就有希望。”奥巴马明白这些挑战,但他依旧绘出如是愿景。

  危机

  应对全球金融海啸,让“救市”的万亿美元显现成效,是奥巴马上任后面临的最紧迫问题。他会是新时代的罗斯福或里根吗?

  上世纪30年代大萧条期间,罗斯福创建的社会安全与联邦存款保险等机构一直运作至今,其因此在美国经济史上留下烙印。而1981-1982年,里根采取低税率的政策,则促成了“里根经济学”的诞生。

  哥伦比亚大学政治科学系教授David Epstein相信,奥巴马应对挑战的主要措施将是执行经济刺激方案,主要是通过公共建设工程以及其他一些项目来向经济注入资金。

  奥巴马竞选中除了支持布什政府救市计划外,还推出了自己的金融救援计划,包括承诺未来两年内向创造就业机会的美国公司提供临时税收优惠,每提供一个新岗位就能获得3000美元税收减免;对陷入困境的购房者,将其丧失住房抵押赎回权的期限宽限90天;呼吁美国联邦储备委员会和财政部向各州和地方政府提供更多的经济援助。

  但钱来自何处?根据中国投行中金公司的报告初步估算,奥巴马政府的税收政策将在2009年至2012年累计减少财政收入6690亿美元;而连同其支出方案及此前推出的救市措施成本,财政支出将在未来4年累计上升8752亿美元。

  尤其是2009年和2010年,财政赤字占GDP比重将可能高达6%和4.4%。在税收减少及支出上升的情况下,预算平衡不会在本届任期实现。同时公众持有国债将由现今的6万亿上升至2012年的8.4万亿水平。

  Lichtman说,目前摆在奥巴马面前的是1万亿美元的巨额赤字,他必须要做出艰难而痛苦的抉择。原本打算给中产阶级的减税执行起来将非常困难,同时,他可能不得不削减一些政府项目的开支。

  拯救经济的挑战

  应对危机带来的巨额财政支出,以及货币政策放松带来的隐患,不是奥巴马要面临的唯一问题。

  中期看,如何减少财政支出如国防和医疗社保开支,将关系美国预算能否平衡、国内经济、社会能否稳定。也是奥巴马总统之路的必答题。

  根据中金公司的估计,奥巴马推出的“中产阶级减税”计划,重点是对大多数家庭和小型企业实行减税,并向高收入阶层增税。主要措施包括延长中产阶级的个人所得税的部分减免、新增课税豁免、上调高收入家庭个人所得税和资本利得税税率、延长经修改过的AMT税制,及为低收入家庭提供医疗补贴等。参照税收政策中心(TaxPolicyCentre)的评估,相关计划将于2009年至2012年分别减少税收100亿、860亿、2400亿和3330亿美元,总计6690亿美元。

  而他承诺的包括教育、基础设施建设、研究以及军事方面的支出项目以推动经济及改善民生,而美国纳税人联合基金会(NationalTaxpayersUnionFoundation)预计其将在未来4年每年额外增加1223亿美元的财政支出,总计约为4880亿美元。

  同时,美国经济可能会进入深度衰退。Salzman表示,深度衰退意味着税收收入大幅下降,政府的失业保险以及可能的经济刺激方案的成本会显著上升,“这些都让奥巴马的开支项目以及减税措施面临巨大困难”。

  他表示,美国政府在要耗费巨资应对危机的同时,还进入了另一个时间节点,即人口开始进入老龄化,大量人口马上会退休并领取社会安全与医疗保险。

  “我相信在接下来两三年,社会保障与医疗保险的资金将面临不足。这让不管是通过收税还是借钱的方式来融资,压力会进一步加剧。”Salzman说。

  国际

  奥巴马要回答好这些问题,国际合作必不可缺。

  但如何重新建立被布什政府8年来破坏的美国金融体系和政治主张的“合法性”基础,获得包括中国在内的主要经济体信任,更要观察这位新总统的实际行动。

  Salzman说,美国经济下滑,中国等债权人对于美国新增债务需求的投资会减少。

  这个时候,奥巴马必须充分利用他的沟通才能,给予美国人以及全世界希望和信心,让他们知道自己正在采取行动,理解问题所在并知道怎么应对。这听起来有点老调,但是当年里根总统在这方面确实做得非常好。

  而民主党出身的奥巴马,以及衰退的美国经济,都令人们担心,全球自由贸易之门会不会在奥巴马的任期内开始缩窄。

  奥巴马竞选中主张,重新修订北美自由贸易区协定,加强有关劳工和环境方面的条款,取消把业务转移到海外的公司的税务优惠,同时给予雇用美国人多的公司税务奖励。

  奥巴马一定会倾听工会的意见,也会比共和党政府更加强调劳工权利。但是他的贸易政策不一定会是保护主义:他的主要经济顾问都是自由主义的国际主义者,例如罗伯特·鲁宾;他本人也相信贸易壁垒是有害的,只有自由贸易才能使美国的经济更具竞争力。副总统拜登的主要助手简努齐认为,现在中美在贸易方面已经形成了良好的机制,民主党将应用这一机制,不过可能会对中国有更多的批评。

  美国的中国通们众口一词地认为,奥巴马的对中国和亚洲政策不会偏离主流。关于中美经济战略对话,2007年奥巴马评论说,继续进行是“一个好主意”。

【作者:吴晓鹏 来源:21世纪经济报道】 (责任编辑:秦敬文)
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